Team Cake : dit is Davy

Door Sophie Docx
Davy Kestens CEO Cake

We zijn een 20-koppig team. We hebben geen kantoor en werken volledig vanop afstand. En dat vanuit 3 verschillende landen. Samen bouwen we elke dag verder om van Cake dé banking app te maken die het financieel welzijn van al onze gebruikers verbetert. In deze blogserie leer je de mensen achter Cake beter kennen. Vandaag stellen we jou Davy Kestens voor, CEO en co-founder van Cake.

Naam: Davy Kestens
Leeftijd: 31
Functie: CEO
Werkt bij Cake sinds: zomer 2018
Locatie: Hasselt, België

Vertel eens iets over je werkplek 

Ik werk zo goed als altijd van thuis uit. Het feit dat we bij Cake geen kantoor hebben was een hele bewuste keuze. Het is zelfs één van de kernwaarden van ons bedrijf. Create your own cubicle noemen we dat. Ik geloof echt dat je iedereen de vrijheid moet geven om op zoek te gaan naar zijn favoriete plekje op aarde waar hij het gelukkigst én het productiefst is.🌴 

Want geluk en productiviteit zijn voor mij onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ik geloof niet in het concept work-life balance. Werken is deel van het leven, en hoort absoluut geen tegenpool te zijn. Dus laten we dan vooral zorgen dat werken ook plezant is.

Daarnaast heeft het niet hebben van een kantoor nog een aantal andere voordelen. Het levert een ongelooflijke tijdsbesparing op en het dwingt ons ook om open te communiceren, zowel intern als extern. Alle dossiers, projecten en taken worden gedeeld en zijn voor iedereen toegankelijk. En niet alleen intern. Zo is bijvoorbeeld zelfs onze roadmap openbaar toegankelijk.

En dat maakt dus dat ik meestal hier zit, in mijn appartement met zicht over het dorpje Hasselt.😆 Ik hou van een strakke werkplek. Alle muren zijn zwart geschilderd. De ideale neutrale achtergrond voor video calls!

En dat zijn er heel wat. Voor de coronacrisis uitbrak, was ik nog best wel veel onderweg voor afspraken. Maar nu zijn zo goed als alle afspraken vervangen door video calls. En dat bevalt me wel. Ik heb eigenlijk echt genoten van het thuis zijn tijdens de lockdown periode.

En wie regelmatig met mij videobelt weet ondertussen ook dat ik die geregeld moet onderbreken om de deur open te doen voor een pakjesbezorger. Mijn vrouw en ik doen meer dan ons deel om de e-commerce draaiende te houden. 

De kans is groot dat ik in de nabije toekomst ook wel regelmatig in Nederland zal zijn en werken. We zijn ons aan het voorbereiden om de Nederlandse markt te betreden en dan is het belangrijk om ook daar de nodige contacten op te bouwen met partners en investeerders. Het zou zelfs kunnen dat ik parttime in Amsterdam ga wonen.

Wat doe je bij Cake?

De helft van mijn tijd ben ik bezig met gesprekken met bestaande en potentiële investeerders. We zijn een start-up en draaien momenteel nog een zeer beperkte omzet. Als founder en CEO is het mijn belangrijkste taak om het licht aan te houden. En dat houdt in dat ik ontelbare keren per dag uitleg wie we zijn, wat onze plannen en ambities zijn en waarom het voor investeerders een goed idee is om mee in dit verhaal te stappen.

Dat klinkt misschien saai, maar dat is het totaal niet. Ondanks het feit dat ik inderdaad meermaals hetzelfde verhaal moet vertellen zijn dat telkens zeer boeiende contacten die mij, zelfs al leveren ze uiteindelijk geen investering op, toch weer dingen bijleren. Het is super interessant om te horen hoe al die verschillende gesprekspartners naar ons project kijken en wat de redenen zijn waarom ze er wel of niet instappen. Dat houdt mezelf, ons team en ons product scherp.

De andere helft van mijn tijd zorg ik er vooral voor dat iedereen binnen het team op dezelfde lijn zit door high level af te stemmen met de verschillende team leads. Maar dat loopt eigenlijk goed, ook zonder mij. Eén van de lessen die ik getrokken heb uit mijn vorige bedrijf is dat ik mezelf in de dagelijkse bedrijfsvoering overbodig moet maken. 

In grote strategische partnerships ben ik betrokken en samen met Peter van Hees, Head of Product bij Cake, zet ik de grote lijnen uit van wat de Cake app moet worden. Maar als ik er een paar weken niet zou zijn dan zou de boel wel perfect blijven draaien, en dat is hoe het moet zijn.

Ik hou ook nauw contact met onze Raad van Advies, die voor mij echt heel waardevol is. Ik ben nog steeds echt blij dat we mensen van dat kaliber bij Cake hebben kunnen betrekken.

Ook bij de aanwerving van nieuwe mensen ben ik nauw betrokken. Al is ons team ondertussen voorlopig wel bijna compleet. We zijn met ongeveer 20 voltijdse medewerkers en ik wil dit kernteam ook graag klein houden. Uiteraard zullen we naarmate Cake groter wordt nog moeten uitbreiden maar dat doe ik dan liever door het inzetten van gespecialiseerde leveranciers eerder dan steeds meer mensen vast in dienst te nemen. Het team moet beperkt en flexibel blijven. 

Ik heb bijzonder veel aandacht besteed aan elke aanwerving. En zeker voor het founding team. Vaak zie je dat start-ups beginnen met een groepje vrienden. Dat was bij ons helemaal niet het geval. De zes co-founders kenden elkaar eigenlijk niet super goed toen we eraan begonnen. Ik ben bewust op zoek gegaan naar een complementair team met de specifieke skills en ervaring die we nodig hadden om van start te gaan. 

Waar je me operationeel nog wel vaker kan tegenkomen is in de support gesprekken die bij ons binnenkomen. Via de chatfunctie in de app kunnen onze gebruikers vragen stellen of suggesties doen. Het zijn voornamelijk Peter, Pieter en ik die al deze vragen zelf beantwoorden. Daar kruipt soms wel wat tijd in maar ik vind dat super plezant en leerzaam. De feedback van onze gebruikers is extreem waardevol én motiverend voor ons. Dan pas zie je hoe je product wordt gebruikt. Niet zelden hebben we ook al echt aanpassingen gedaan aan ons product naar aanleiding van de feedback van de Cake gebruikers. 

Wat doe je zoal naast Cake?

Naast Cake ben ik vooral bezig met genieten. Koken en op restaurant gaan. Vrienden, kennissen en relaties uitnodigen om te komen eten vind ik heerlijk.

Ook reizen doe ik graag. Maar die draaien eigenlijk ook altijd om eten. Mijn vrouw en ik zoeken de bestemmingen uit op basis van de restaurants die we willen bezoeken.

Toen ik in San Francisco woonde heb ik leren zeilen. Maar hier in Hasselt heb ik daar niet zo veel aan.😅

Wat is je meest memorable Cake moment?

Dat zijn er best wel veel intussen. Dit is echt al een stevig avontuur geweest!

Een mijlpaal is sowieso 19 juli 2019, toen kregen we onze licentie van de Nationale Bank van België als betalingsinstelling. Dat was het groene licht om voluit om de gaspedaal te beginnen trappen. En dat hebben we dan ook gedaan.

Ik vind het waanzinnig aan welke snelheid wij dingen aan het realiseren zijn. We hebben op heel korte tijd een werkende app met echte gebruikers. Nog voor we lanceerden hadden we de eerste contracten met commerciële partners zoals Foodmaker en Lukoil al getekend! Bij mijn vorige bedrijf waren we al anderhalf jaar gelanceerd voor we een eerste serieuze klant binnen haalden.

Ook de dag dat we voor het eerst Rewards hebben uitbetaald aan Cake gebruikers was legendarisch. Omdat we vanaf dan echt onze missie, bankrekeningen terug laten opbrengen, hebben waargemaakt. Ondertussen hebben we al voor bijna €50.000 aan Rewards uitbetaald aan onze gebruikers. En daar ben ik echt supertrots op! Een Cake gebruiker verdient nu gemiddeld al €3 per maand. Dat bedrag gaat alleen nog maar toenemen als er commerciële partners bijkomen.

Het warmste moment op persoonlijk vlak was toen er iemand van het team tijdens één van onze onsite events naar mij toe kwam om te zeggen hoezeer werken voor Cake zijn leven, in positieve zin, had veranderd. Hij had er een hele lange carrière bij een traditionele bank opzitten en het heeft ons behoorlijk wat moeite gekost om hem te overtuigen om voor ons te komen werken. Dat zo iemand me dan na enkele maanden komt vertellen hoe life-changing werken voor Cake voor hem geweest is, is echt ontroerend. Hij had zich vooraf niet kunnen inbeelden hoe verlossend het was om het vastgeroeste woon-werk-pendelen te doorbreken.

Dat sterkt me alleen maar meer in de overtuiging dat we iets unieks aan het bouwen zijn. Niet alleen voor de Cake gebruikers en voor onze commerciële partners, maar ook voor het Cake team zelf. En waarde creëren op alle vlakken is net de reden waarom ik ermee begonnen ben.

What’s your favourite cake?

Eigenlijk hou ik niet echt van zoetigheden. Ik hou zelfs niet van verjaardagen en dus ook niet van verjaardagstaarten.🎂 

Mijn favoriete taart is eigenlijk de taart die we op het einde van de opnames van de eerste Cake video hebben vernietigd. Eind vorig jaar, toen we voor het eerst naar buiten kwamen met onze merknaam Cake hebben we beslist om meteen een video te laten maken om ons merk meer invulling te geven.

Sophie, die bij ons instaat voor de marketing, en ik hebben toen de hele dag op de set doorgebracht tussen de taarten. De taarten die een ganse dag werden bepoteld door de acteur en crew hebben we toen samen ritueel vernietigd. 🔨🍰

Nog een extra topping op de Cake?

Desondanks het feit dat we binnen de app deze zomer nog veel coole functionaliteiten gaan lanceren zijn we er nog lang niet met Cake. Er is nog super veel potentieel om van Cake een app te maken die serieuze impact kan hebben op hoe de gemiddelde Europeaan zal omgaan met zijn financiën. Watch us!

De Cake app is sinds begin dit jaar gratis te downloaden. Hoewel het nog steeds een bètaversie is, biedt de app al heel wat features om je financiële inzichten te verbeteren en je bankrekening weer te laten opbrengen. Download de app in de App Store of via Google Play.

Dit lees je misschien ook graag …
6 vragen over Cake aan founders Peter en Davy