Team Cake: dit is Davy

Door Davy Kestens
Davy Kestens CEO Cake

In deze interviewreeks leer je de mensen achter Cake beter kennen. Vandaag stellen we jou Davy Kestens voor, CEO en co-founder van Cake.

Naam: Davy Kestens
Functie: CEO
Werkt bij Cake sinds: zomer 2018
Locatie: Hasselt, België

Vertel eens iets over je werkplek 

Ik werk bijna altijd thuis van thuis uit. Van bij de opstart hebben we er bij Cake bewust voor gekozen om volledig zonder kantoor te werken. Het is zelfs één van de kernwaarden van ons bedrijf. Create your own cubicle, zo noemen wij het. Ik vind dat iedereen de vrijheid moet krijgen om zijn favoriete werkplek te definiëren en te creëren, daar waar men het gelukkigst en het productiefst is.🌴 

Want geluk en productiviteit zijn voor mij onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ik geloof niet in het concept work-life balance. Werken is deel van het leven, en hoort absoluut geen tegenpool te zijn. Dus laten we er vooral zorgen dat we graag werken, dat het motiverend is en voldoening geeft.

Daarnaast heeft het volledig remote werken nog een aantal andere voordelen. Het levert een ongelooflijke tijdsbesparing op en het dwingt ons ook om open te communiceren, zowel intern als extern. Alle dossiers, projecten en taken worden gedeeld binnen het team en zijn voor iedereen toegankelijk.

En zo zit ik dus hier, in mijn appartement, met uitzicht over Hasselt.😆

Ik hou van een strakke werkplek. Alle muren zijn zwart geschilderd. De ideale neutrale achtergrond voor video calls! En dat zijn er heel wat.
Voor de coronacrisis uitbrak, was ik nog best wel veel onderweg voor afspraken. Maar nu zijn bijna alle afspraken vervangen door video calls. En dat bevalt me wel. Ik heb eigenlijk echt genoten van het thuis zijn tijdens de lockdown periodes. Van thuis uit werken geeft me meer controle over mijn agenda en het is gewoon ook rustiger werken.

En wie regelmatig met mij videobelt weet ondertussen ook dat ik die geregeld moet onderbreken om de deur te openen voor een pakjesbezorger. Mijn vrouw en ik houden de e-commerce flink draaiende!

De kans is groot dat ik in de nabije toekomst toch regelmatig internationaal zal gaan reizen. We bereiden ons voor om meerdere Europese markten te betreden, en daarom is het belangrijk om de nodige lokale contacten op te bouwen met commerciële partners, banken en investeerders.

Wat doe je bij Cake?

Zowat een derde van mijn tijd voer ik gesprekken met bestaande en potentiële investeerders. Als founder en CEO is het mijn belangrijkste taak om het licht aan te houden en ervoor te zorgen dat we genoeg kapitaal hebben om onze groeiplannen te verwezenlijken. En dat houdt in dat ik meerdere keren per dag uitleg wie we zijn, wat onze plannen en ambities zijn en waarom het voor investeerders een goed idee is om in de toekomst met ons in zee te gaan.

Dat klinkt misschien saai, maar dat is het totaal niet. Ondanks het feit dat ik inderdaad vaak hetzelfde verhaal moet vertellen, zijn dat telkens zeer boeiende contacten waardoor ik mijn netwerk uitbreidt en nieuwe dingen leer. Ook als ze niet direct resulteren in een samenwerking. Het is superinteressant om te horen hoe al die verschillende gesprekspartners naar ons project kijken en wat de redenen zijn waarom ze er wel of juist niet instappen. Dat houdt mezelf, ons team en ons product scherp.

Daarnaast zorg ik er vooral voor dat iedereen binnen het team op dezelfde lijn zit. Maar dat loopt eigenlijk goed, ook zonder mij. Eén van de lessen die ik getrokken heb uit mijn vorige bedrijf is dat ik mezelf in de dagelijkse bedrijfsvoering overbodig moet maken. Het is mijn taak om een schaalbare onderneming op te bouwen en te werken “aan”, in plaats van “in” het bedrijf. Stel dat ik er een paar weken niet ben? Dan blijft de boel wel perfect draaien, en dat is hoe het moet zijn.

Ten slotte ben ik ook betrokken bij de grotere strategische partnerships, klantendeals en onze internationale expansie. Ik hou nauw contact met andere startups in de sector, onze advisors, en help met het aantrekken van nieuw werknemers. Ik ben ongelooflijk blij dat we zo’n getalenteerde groep mensen met een ongelooflijke staat van dienst en kennis bij elkaar hebben kunnen brengen om aan Cake te werken.

Ik heb bijzonder veel aandacht besteed aan elke aanwerving die we tot nu toe hebben gedaan. En zeker voor het founding team. Vaak zie je dat start-ups beginnen met een groepje vrienden. Dat was bij ons helemaal niet het geval. De co-founders kenden elkaar eigenlijk niet supergoed toen we eraan begonnen. Ik ben bewust op zoek gegaan naar een complementair team met de specifieke skills en ervaring die we nodig hadden om Cake op te starten, maar ook om het bedrijf de eerste 10 jaar te laten groeien.

Wat doe je zoal naast Cake?

Naast Cake ben ik vooral bezig met sociaal genieten. Ik hou van koken en uit eten gaan. Vrienden, kennissen en zakenrelaties uitnodigen om bij me thuis te komen eten vind ik heerlijk.

Ook reizen doe ik graag. Maar die draaien eigenlijk ook altijd om eten. Mijn vrouw en ik zoeken de bestemmingen uit op basis van de restaurants die we willen bezoeken.😅

Toen ik in San Francisco woonde, heb ik leren zeilen. Maar hier in Hasselt heb ik daar niet zo veel aan …

Wat is je meest memorable Cake moment?

Dat zijn er best wel veel intussen. De afgelopen 3 jaar waren al een heel avontuur!

Een mijlpaal is sowieso 19 juli 2019. Toen kregen we onze licentie van de Nationale Bank van België als betalingsinstelling. Dat was het startschot om het gaspedaal voluit in te trappen en Cake te lanceren. En dat hebben we dan ook gedaan!

Ik vind het waanzinnig hoe snel wij dingen realiseren. We hebben op heel korte tijd een product met echte gebruikers en commerciële partners op de markt gebracht. Bij mijn vorige bedrijf waren we al anderhalf jaar gelanceerd voor we een eerste serieuze klant binnen haalden. Nog voor we Cake lanceerden, hadden we de eerste contracten met commerciële partners zoals Foodmaker en Lukoil al getekend!

Ook de dag dat we de eerste € 500.000 aan cashbacks aan consumenten uitbetaalden, was legendarisch. Want vanaf dat moment hebben we onze missie om bankrekeningen weer te laten opbrengen, echt waargemaakt. Inmiddels hebben we meer dan 100 commerciële contracten getekend en bijna 1 miljoen euro uitgekeerd aan onze gebruikers. En dat maakt me ongelooflijk trots!

Het warmste persoonlijke moment was toen er iemand van het team tijdens één van onze onsite events naar mij toe kwam om te zeggen hoe werken voor Cake zijn leven, in positieve zin, had veranderd. Hij had er een hele lange carrière bij een traditionele bank opzitten en het heeft ons behoorlijk wat moeite gekost om hem te overtuigen om voor ons te komen werken. Dat zo iemand me dan na enkele maanden komt vertellen hoe life-changing werken voor Cake voor hem geweest is, vond ik echt ontroerend. Hij had zich niet kunnen voorstellen hoe verlossend het was om het vastgeroeste woon-werk-pendelen te doorbreken.

Dat sterkt me alleen maar meer in de overtuiging dat we iets unieks aan het bouwen zijn. Niet alleen voor consumenten, banken en voor onze commerciële partners, maar ook voor het Cake team zelf. Dit maakt veel van de stress die bij een start-up komt kijken de moeite waard.

Wat is je favoriete cake?

Eigenlijk hou ik niet echt van zoetigheden. Ik hou zelfs niet van verjaardagen, en dus ook niet van verjaardagstaarten.🎂 

Mijn favoriete taart is eigenlijk de taart die we op het einde van de opnames van de eerste Cake video hebben vernietigd. Eind vorig jaar, toen we voor het eerst naar buiten kwamen met onze merknaam Cake hebben we meteen een video laten maken om ons merk meer invulling te geven.

Sophie, die bij ons verantwoordelijk is voor marketing, en ik hebben toen de hele dag op de set tussen de taarten doorgebracht. De taarten die constant waren aangeraakt door de acteur en crew hebben we toen samen ritueel vernietigd. 🔨🍰

Nog een extra topping op de Cake?

We zijn van plan om in meerdere landen te lanceren en zijn het team volop aan het uitbreiden. We zijn nog lang niet waar we met Cake naartoe willen, maar ik ben erg enthousiast over wat ons nog te wachten staat. Er is een enorm marktpotentieel voor Cake, en we kijken ernaar uit om impact te maken op de Europese markt.

Ook zin in Cake? Check dan onze vacatures!