Team Cake: dit is Dirk

Door Sophie

We zijn een team van ongeveer 20 personen. We werken volledig vanop afstand vanuit 3 verschillende landen. Samen bouwen we elke dag verder aan Cake om het financiële welzijn van onze gebruikers te verbeteren. Leer de mensen achter Cake kennen in deze blogserie. Vandaag stellen we jou Dirk Bonhomme voor, Cloud Software Engineer.

Naam: Dirk Bonhomme
Leeftijd: 34
Functie: Cloud Software Engineer
Werkt bij Cake sinds: Januari 2019
Locatie: Oudsbergen, België

Vertel eens iets over je werkplek 

Bij de bouw van ons huis enkele jaren geleden hadden we er al rekening mee gehouden dat ik veel van thuis uit werk. In de plannen was dan ook meteen een afgescheiden kantoorruimte voorzien. Het was wel de allerlaatste ruimte in huis die volledig werd afgewerkt. 😏

De inrichting en afwerking hebben we helemaal zelf gedaan. En die hebben we ook zo tijdloos mogelijk proberen te maken. Het bureaumeubel met zwevend werkblad heb ik zelf ontworpen. De wand is gemaakt van gipsplaten. De gerichte led-spots accentueren het reliëf. 

Ik zoek enkel nog een plafondlamp. Alle tips zijn welkom!  

Meestal sta ik op tussen 7u en 7u30 zodat we net genoeg tijd hebben om Noa (3) en Lukas (9 maanden) naar de school en kinderopvang te brengen. En om de kippen te voeren. 

Daarna probeer ik snel nog koffie te zetten zodat ik om 9u helemaal klaar zit (hehe) voor de dagelijkse “stand-up”-meeting waarbij iedereen in het development team vertelt waar hij mee bezig is en waar eventuele problemen zitten. 

Na de “stand-up” zijn er doorgaans geen andere meetings meer gepland en begint de normale werkdag. De details en voortgang van ons werk wordt bijgehouden in Monday zodat iedereen kan meevolgen en feedback geven.

De meeste discussies en vragen worden eerst via Slack gesteld in 1 van de vele channels of groepen. Een vraag stellen of een antwoord geven gebeurt bij ons vaak met GIFS. Ik lever daar zeker meer dan mijn dagelijkse bijdrage aan. 😅 Indien nodig starten we snel een Zoom video meeting met de betrokken personen, wat meestal toch voor een snellere oplossing zorgt dan chat.

Hoewel men vaak van start-ups de indruk heeft dat er veel en lang gewerkt wordt, heb ik gaandeweg ondervonden dat dit voor mij niet werkt. Lange dagen zijn af en toe zeker nodig en nuttig, maar door dit langere periodes te doen word je uiteindelijk vermoeid, krijg je minder gedaan en maak je sneller fouten. Als het dus enigszins kan kies ik voor een nine-to-five werkdag waarbij ik mij in die tijd echt focus, afleidingen uit de weg ga en zoveel mogelijk probeer klaar te krijgen.

In onze company values staat trouwens letterlijk “Lange uren maken wordt niet aangemoedigd en het altijd druk hebben is ook niets om trots op te zijn. Moe zijn is geen ereteken.” Ik kan alleen maar beamen dat dit voor mij de juiste manier is! 

Sinds de corona lockdown ben ik nauwelijks alleen thuis geweest en is het toch wel veel moeilijker om eens een volledige dag ongestoord door te werken. Ik hoop dat dit tijdelijk is en de versoepeling van de maatregelen zich blijft doorzetten zodat ik me binnenkort wel helemaal kan focussen.

Wat doe je bij Cake?

In het kort: Backend Engineer. Dat wil zeggen dat ik de achterliggende systemen en interne APIs ontwikkel.

Bij Cake hebben we gekozen voor een microservices architectuur waarbij we veel kleine componenten hebben die met elkaar samenwerken. Iedere engineer is wel op de hoogte van de werking van de meeste microservices in het systeem maar is “owner” van slechts een beperkt aantal services. Meestal wordt je “owner” omdat je in dat gebied de meeste ervaring of interesse hebt en zal je daar dus ook het meeste aan bijdragen.

Ik werk voornamelijk aan deze services:

  • Partner backend: dit is het stukje van ons platform dat belangrijk is voor onze commerciële partners. Partners kunnen hier instellen wat de doelgroep is voor hun Rewards campagne. Ze selecteren hier met andere woorden de voorwaarden waaraan Cake gebruikers moeten voldoen om in aanmerking te komen voor een bepaalde Reward.
    Via dit platform zorgen ze ook dat er genoeg budget klaar staat om de Rewards meteen uit te betalen op de rekeningen van de Cake gebruikers. 
  • Contextuele data: deze backend houdt bij welk merk of welke categorie bij je transactie hoort en zorgt dat voor iedere aankoop de juiste locatie op de kaart in de app verschijnt.
  • Funds service: dat is de service die ervoor zorgt dat de Rewards uitbetaald worden op de rekeningen van de Cake gebruikers.

Wil je graag meer lezen over onze architectuur dan moet je zeker ook dit interview met Andy en Pieter eens lezen.

Waarom Cake en geen ander bedrijf?

Ik heb de afgelopen jaren een aantal keer de kans gehad om freelance opdrachten voor banken te doen maar ben daar nooit op ingegaan. De financiële sector staat erom bekend log en ouderwets te zijn en dat vloekt met mijn start-up mindset. Ook de verplichte ritten naar Brussel of Leuven zijn niks voor mij.

Mijn vorige opdracht, misschien is avontuur een beter woord 😄, was bij Sparkcentral, het vorige bedrijf van onze CEO Davy. Daar slaagde Davy er elke keer in om de meest banale dingen toch interessant te maken. Toen ik overstapte naar Cake was ik er dus gerust in dat er ook bij Cake geen probleem zou zijn met werken op afstand en dat het uiteindelijke resultaat dat je oplevert belangrijker is dan 1000 interne regels en procedures.
Toen Davy tijdens een lunch het basisconcept van Cake uit de doeken deed was mijn interesse al gewekt. Maar vooral toen ik hoorde dat hij een divers basisteam met allemaal senior profielen had samengesteld was ik echt overtuigd. Zonder dit team hadden we nooit zo snel zo een goed platform kunnen bouwen.

Wat is je meest memorable Cake moment?

In maart vorig jaar hadden we onze eerste teambuilding dag. Eerst gingen we karten in Genk (onverwachte podiumplaats voor mezelf 🏆😁) om ‘s avonds te gaan eten bij La Botte. Dat was meteen een avond om nooit te vergeten! Het was meteen duidelijk dat iedereen in het (kleine) team goed bij elkaar paste.

Gedurende het eten werd er willekeurig iemand aangeduid die dan ter plaatse een korte speech moest verzinnen. Meteen een goed moment om aan te kondigen dat we ons tweede kindje verwachtten!

Wat is je favoriete cake?

Dat is met voorsprong de Chokotoff Cake, een specialiteit van (en al dan niet uitgevonden door) een lokale bakker. De foto zegt genoeg: een heerlijke chocoladecake met chocomousse, karamel, ganache en met bovenop uiteraard een echte Chokotoff! Niet om vaak te eten, wel ongelooflijk lekker!

Nog een extra topping op de cake?

Ja! Waar moet ik beginnen?

Ik vind het boeiend hoe we een typische tech startup kunnen combineren met de financiële sector. De buitenwereld ziet dat misschien niet maar we moeten ons als Cake houden aan zeer strikte regels ivm privacy, beveiliging etc. We werken met een vergunning van de Nationale Bank van België en staan ook onder hun toezicht. Dit hebben we tot nu toe goed weten uit te voeren zonder zelf een logge instantie te worden. Bewijzen dat je flexibel en agile kan werken binnen een streng wettelijk kader vind ik een fantastisch gevoel!

Het blijft ook Indrukwekkend om te zien hoe we bij Cake week op week vooruitgang maken op alle vlakken. Nieuwe features, nieuwe partners en Rewards, betere verrijking van transacties etc. Aan dit tempo zie ik ons snel een groot succes worden.

Mijn start bij Cake vat mijn enthousiasme eigenlijk goed samen. Dat ging een beetje als volgt: “Ok goeie, ik stap mee in het project”. En dan een paar maanden later, op de dag dat ik echt begon: “Hey Dirk ik heb precies nog geen contract van u?” “Ah nee daar hebben we het nog niet over gehad. Maak maar in orde. 😆”  En de rest is geschiedenis!