Team Cake: dit is Jessica

Door Sophie Docx

In deze blogserie leer je de mensen achter de Cake banking app beter kennen. Vandaag stellen we jou Jessica Ruelens voor, Co-founder en Head of Data Science.

Naam: Jessica Ruelens
Leeftijd: 34
Functie: Co-founder en Head of Data Science
Werkt bij Cake sinds: December 2018
Locatie: Linkhout-Lummen, België

Vertel eens iets over je werkplek 

Wij wonen in een oud (gerenoveerd) huis van meer dan 200 jaar oud. Het is gelegen pal in het centrum van ons kleine dorpje, recht tegenover de kerk en de school. Vanuit mijn werkkamer heb ik zelfs zicht op de kerk. Ik werk vanuit het kleinste kamertje in ons huis maar de ruimte is eigenlijk perfect op maat voor een lang bureau met 2 computers en een kast. Het grootste gedeelte van mijn dag breng ik hier door.😊

Mijn eerste uitdaging van de dag is om mijn kinderen, Lara (bijna 5) en Amber (2) op tijd op school en in de kinderopvang te krijgen. Daarna bekijk ik Slack en onze verschillende dashboards om te controleren of alle dataprocessen die ‘s nachts gelopen hebben, geslaagd zijn. Tijdens onze dagelijkse videovergadering om 9 uur, bespreek ik de prioriteiten voor die dag met de rest van het team. Maar vaak valt dat niet helemaal samen met wat ik die dag uiteindelijk echt ga doen, want de prioriteiten verschuiven nogal eens. Dat hoort nu eenmaal bij werken voor een start-up.😬

De kerkklokken en het geluid van de speeltijd op school herinneren me eraan om even te pauzeren voor koffie of om iets te eten. Het grootste gedeelte van mijn dag, zeker nu, bestaat uit een mix van geconcentreerd doorwerken en Zoom-videogesprekken om de planning of specifieke onderdelen van een project te bespreken. Pre-corona kwamen we ook af en toe samen met het team in co-werkplekken of bij elkaar thuis. Die afwisseling heb ik echt gemist tijdens de lockdown. De verscheidenheid aan werkplekken, de rit ernaar toe en de gesprekken met collega’s helpen me om nieuwe ideeën te bedenken voor mogelijke toepassingen of oplossingen voor bestaande problemen. 

Om 15 uur moet ik amper een minuutje wandelen om mijn oudste dochter van school op te halen. Ik werk dan nog wat verder terwijl zij thuis wat speelt. Om 17.00 uur moet ik ook de jongste ophalen. Als ze allebei in huis rondrennen, lukt het me niet om nog verder te werken. Hoe graag ik dat ook zou willen. Maar elke keer ik het probeer, eindigt het gegarandeerd met chaos en brokken.💥

Een foto van mijn kinderen die rustig spelen (dit is uitzonderlijk).  

Als de kinderen in bed liggen, maak ik van de stilte gebruik om nog een paar dingen af te werken, bepaalde trends in onze gegevens te onderzoeken of om de volgende dag te plannen. 

Ik heb al ruim voldoende tijd gespendeerd in kantoorgebouwen en in het pendelen van en naar het werk.  Er was zelfs een jaar, in de periode dat we in Sydney woonden, waarin ik met de veerboot naar het werk pendelde. Alles heeft zijn voor- en nadelen, maar van thuis uit werken zorgt voor een gigantische tijdsbesparing. En dat is meer dan welkom als je kinderen hebt. En de ultieme bonus is dat ik altijd in de buurt ben voor alle grote (en kleine) momenten in hun leven.

Wat doe je bij Cake?

Ik ben Head of Data Science, wat betekent dat ik alle functionaliteiten van Cake coördineer die verband houden met data. Dat omvat (maar is zeker niet beperkt tot) onze machine learning-modellen om transacties te verrijken, het implementeren van de feedback die we krijgen van onze gebruikers (super bedankt daarvoor 🙌), het maken van rapporten en statistieken voor onze commerciële partners, het meten van het gebruik van de app, … 

Ik heb het geluk dat ik kan rekenen op een fantastisch team van getalenteerde mensen die allemaal keihard werken om onze ambitieuze doelen te verwezenlijken. Ik ben super trots op hoe ver we al zijn gekomen, zeker als je bedenkt dat we echt van nul zijn begonnen. 

Ons verrijkingsmodel en alle dingen die nu dankzij dat model mogelijk zijn, vormen al een grote mijlpaal op zich. Maar wel één die nooit af zal zijn omdat we continu meer data zien binnenkomen in alle verschillende soorten formaten en sinds kort ook uit verschillende Europese landen. Dankzij dat verrijkingsmodel, dat structuur geeft aan de ongestructureerde transactiedata die we van de banken ontvangen, kunnen we de Cake gebruikers meer inzicht geven in hun bestedingsgedrag. De transactie-informatie op een visueel zeer duidelijke manier naar onze gebruikers brengen is de eerste stap naar een betere financiële gezondheid. Het is een eerste stap om de onbewuste beslissingen die we allemaal dagelijks nemen in kaart te brengen. 

Naast de planning en coördinatie steek ik graag ook zelf mijn handen uit de mouwen waar ik kan, bijvoorbeeld voor rapportages, data loading scripts, data modellering of de ontwikkeling van machine learning modellen. Ik heb ook veel geluk met het soort werk dat ik momenteel doe, ik kan me geen boeiendere job voorstellen. Elke dag mag ik nieuwe soorten patronen en trends verkennen. Hoewel ik me kan voorstellen dat het er van buitenaf misschien niet zo uitziet. 👩🏻💻

Waarom Cake en geen ander bedrijf?

Het klinkt misschien wat melig, maar ik heb ik altijd al data en analyses willen gebruiken ten dienste van de goede zaak. Veel beroepen in de analistenbranche draaien om het proberen te verkopen van meer spullen aan meer mensen. Dit is mijn eerste poging om mensen daadwerkelijk te helpen financieel gezond te zijn en te blijven. Zoals veel onderzoeken aantonen draagt een goede financiële gezondheid enorm bij aan de mentale en fysieke gezondheid van mensen. 

Ik geloof echt dat ons bedrijfsmodel uniek is, we geloven erin dat we rendabel kunnen zijn en tegelijk iets echt goeds kunnen doen. Dus toen Davy, onze CEO, mij voor het eerst sprak over het idee en de missie, denk ik dat het me slechts een paar uur kostte om te beslissen dat dit een eenmalige kans was die ik meteen moest grijpen. Een kans om iets groots op te bouwen, een kans die zich niet al te vaak aandient. Ik heb dan ook liever spijt van dingen die ik heb gedaan dan dat ik spijt heb van dingen die ik niet heb gedaan.

Wat is je meest memorable Cake moment?

Er zijn er al een paar geweest, maar één bepaald moment zal ik nooit vergeten: samen met Davy op een scooter rondrijden tijdens een uitstap met de Cake co-founders. We probeerden een aantal taken te volbrengen die Pieter (alias de scoutsleider) ons had gegeven. Laten we zeggen dat ik het leven na deze ervaring nog meer ben gaan waarderen.😅 

Dit ben ik terwijl ik aan het wachten was op Davy die een foto moest maken van een monument langs de kant van een zeer drukke weg.

Wat is je favoriete cake?

Het bakken van taarten en cakes is echt niet aan mij besteed. En dat is een understatement. Ik kan eigenlijk gewoon helemaal niet bakken. Ik ben eigenlijk in het algemeen gewoon slecht in het volgen van recepten. 😏

Maar gelukkig kan mijn vader de beste frangipani taart maken. Als hij er maakt, vraag ik hem, uit zelfbescherming, wel steeds om er niet te veel mee te brengen. Want, je weet wel, het van thuis uit werken ding. 😅

Nog een extra topping op de cake?

De laatste tijd vallen er een paar ontbrekende puzzelstukjes op hun plaats, met de toevoeging van Revolut en BNP Paribas Fortis bankrekeningen in Cake. De steun die we van onze gebruikers krijgen via onze helpdesk en op sociale media is echt motiverend. Mensen zien genieten van het gebruik van onze app op de manier die wij voor ogen hadden, is brandstof om er elke dag weer alles voor te geven. 

Aan de andere kant krijgt ook Cake for Business, ons B2B-product, meer en meer vorm door de toevoeging van nieuwe gebruikers en nieuwe inzichten. Vooral in deze economisch uitdagende tijden kan inzicht in het gedrag van consumenten bedrijven helpen om in te spelen op de veranderende behoeften.

Smakelijk 🍰! 

Misschien ben je ook geïnteresseerd in …
Vertel ons over Data, een interview met Jessica

De Cake app is sinds begin dit jaar gratis te downloaden. Hoewel het nog steeds een bètaversie is, biedt het al meer dan voldoende features om uw financiële inzichten te verbeteren en uw bankrekening weer winstgevend te maken. Download de app in de App Store of via Google Play.
Geniet van Cake!  🍰