Team Cake: dit is Jessica

Door Davy Kestens

In deze interviewreeks leer je de mensen achter Cake beter kennen. Vandaag stellen we jou Jessica voor, co-founder van Cake en Head of Data Science.

Naam: Jessica Ruelens
Functie: Co-founder en Head of Data Science
Werkt bij Cake sinds: december 2018
Locatie: Lummen, België

Vertel eens iets over je werkplek 

Wij wonen in een oud (gerenoveerd) huis van meer dan 200 jaar oud. Het ligt pal in het dorpscentrum, recht tegenover de kerk en de school. Vanuit mijn werkkamer heb ik zelfs zicht op de kerk. Mijn werkkamer is niet heel groot, maar heeft wel veel natuurlijke lichtinval en is perfect voor mijn standing desk.

Mijn eerste uitdaging van de dag is om mijn kinderen, 6 en 3 jaar oud, op tijd op school te krijgen. Aangezien vlakbij is, kan ik meteen aan de slag nadat ik hen heb gebracht. Ik begin meestal met het checken van Slack (geen e-mails, wij doen niet aan e-mails) en onze verschillende dashboards om te controleren of alle dataprocessen die ‘s nachts gelopen hebben, geslaagd zijn. Tijdens onze dagelijkse “stand-up”-videocall om 9 uur, bespreek ik de prioriteiten voor die dag met het team. Maar vaak valt dat niet helemaal samen met wat ik die dag uiteindelijk echt ga doen, want de prioriteiten verschuiven nogal eens. Dat hoort nu eenmaal bij werken voor een start-up.😬

De kerkklokken en het geluid van de speeltijd op school herinneren me eraan om even te pauzeren voor koffie of om iets te eten. Het grootste gedeelte van mijn dag bestaat uit een mix van geconcentreerd doorwerken en Zoom-videogesprekken om de planning of specifieke onderdelen van een project te bespreken. Ik vind het ook leuk om af en toe in een co-working space in de buurt te gaan werken, voor de afwisseling en om eens echte mensen te zien. Hopelijk kunnen we over een paar maanden ook weer wat vaker persoonlijk met het team afspreken.

Ik heb al ruim voldoende tijd gespendeerd in kantoorgebouwen en in het pendelen van en naar het werk.  Er was zelfs een jaar, in de periode dat we in Sydney woonden, waarin ik met de veerboot naar het werk pendelde. Alles heeft zijn voor- en nadelen, maar van thuis uit werken zorgt voor een gigantische tijdsbesparing. En dat is meer dan welkom als je kinderen hebt. En de ultieme bonus is dat ik altijd in de buurt ben voor alle grote (en kleine) momenten in hun leven.

Wat doe je bij Cake?

Ik ben Head of Data Science, wat betekent dat ik alle functionaliteiten van Cake coördineer die verband houden met data. Dat omvat (maar is zeker niet beperkt tot) onze machine learning-modellen om transacties te verrijken en het maken van rapporten en statistieken voor onze commerciële partners. 

Ons verrijkingsmodel en alle dingen die nu dankzij dat model mogelijk zijn, vormen al een grote mijlpaal op zich. Maar wel één die nooit af zal zijn omdat we continu meer data zien binnenkomen, in alle verschillende soorten formaten en hopelijk binnenkort ook uit verschillende Europese landen. Dankzij dat verrijkingsmodel, dat structuur geeft aan de ongestructureerde transactiedata die we van banken ontvangen, kunnen we de cashbacks uitbetalen aan consumenten 💸 en interessante rapporten maken voor partners.📈

De voorbije maanden heeft ons team 2 white papers gepubliceerd rond enkele actuele thema’s: maaltijdboxen en hun stijgende populariteit in de voorbije jaren en tweedehands fashion, die de laatste tijd ook sterk in populariteit is toegenomen. Deze white papers laten het potentieel zien van onze unieke transactionele dataset en het is geweldig om te zien hoe deze interessante patronen kan blootleggen. Zo zien we bijvoorbeeld dat maaltijdboxen vooral populair zijn bij gezinnen met jonge kinderen en dat kopers van tweedehands mode vaker bij fast-fashion merken shoppen dan bij andere merken.

Naast de planning en coördinatie steek ik graag ook zelf mijn handen uit de mouwen, bijvoorbeeld voor rapportages (samen met Xavier), data loading scripts, data modellering of de ontwikkeling van machine learning modellen. Ik heb ook veel geluk met het soort werk dat ik momenteel doe, ik kan me geen boeiendere job voorstellen. Elke dag mag ik nieuwe soorten patronen en trends verkennen. Hoewel ik me kan voorstellen dat het er van buitenaf misschien niet zo uitziet.👩🏻‍💻

Ik heb het geluk dat ik kan rekenen op een fantastisch team van getalenteerde mensen die allemaal keihard werken om onze ambitieuze doelen te verwezenlijken. Zonder dit team hadden we deze unieke en interessante dataset niet tot stand kunnen brengen.

Waarom Cake en geen ander bedrijf?

Gevraagd worden om bij een start-up te komen werken gebeurt niet elke dag. Dus toen Davy, onze CEO, mij voor het eerst sprak over zijn ambitieuze plannen, hoefde ik niet lang na te denken voor ik ja zei.

De verrijkings- en rewardfunctionaliteit die ons team heeft gebouwd en de rapporten die mogelijk zijn met onze dataset is iets waar ik erg trots op ben. Het bewijst dat wanneer mensen beseffen dat hun gegevens waarde hebben en ze bereid zijn om ze te delen, er zoveel te winnen valt in termen van markttransparantie. Niet alleen als het gaat om bestedingsgewoonten, maar ook als het gaat om inkomen. Ik hoop dat ook overheden in de toekomst beroep zullen doen op onze data om gefundeerde beslissingen te nemen.

Wat is je meest memorable Cake moment?

Er zijn er een paar geweest, maar één die me meteen te binnen schiet is onze BBQ afgelopen zomer in Brussel met het hele team en alle partners. Het was toen echt lang geleden dat we elkaar nog live hadden gezien. Er werd veel gelachen, cocktails en biertjes gedronken, en het was geweldig om weer eens informeel bij te praten na een lange periode van alleen maar zoompraatjes. 

Er hing een geweldige vibe met echte verbondenheid tussen gelijkgestemde mensen, die allemaal een gemeenschappelijk doel delen.🎯

Wat is je favoriete cake?

Het bakken van taarten en cakes is echt niet aan mij besteed. En dat is een understatement. Ik kan eigenlijk gewoon helemaal niet bakken. Ik volg niet graag recepten.😏

Maar gelukkig kan mijn vader de allerbeste frangipani taart maken. Als hij er maakt, vraag ik hem, uit zelfbescherming, wel steeds om er niet te veel mee te brengen. Want, je weet wel, het van thuis uit werken ding.😅

Nog een extra topping op de cake?

We zijn momenteel ons B2B-rapportageplatform aan het vernieuwen met geavanceerde filterfunctionaliteit om retailers te helpen hun marktaandeel en marktpenetratie in bijna real-time te volgen, het succes van churn- en acquisitiecampagnes te meten, hun klanten te vergelijken met de klanten van concurrenten, enz. Het ziet er echt strak uit 🤩 en ik kan niet wachten tot onze partners het gaan uittesten en hun concurrentiepositie en klanten beter leren kennen op het gebied van bijvoorbeeld demografie en bestedingsgedrag bij andere handelaren.

Smakelijk 🍰! 

Kom erbij! 🍰

Check al onze openstaande vacatures hier.