Team Cake: dit is Laurent

Door Sophie

We zijn een team van ongeveer 20 personen. We werken volledig vanop afstand vanuit 3 verschillende landen. Samen bouwen we elke dag verder aan Cake om het financiële welzijn van onze gebruikers te verbeteren. Leer de mensen achter Cake kennen in deze blogserie. Vandaag stellen we jou Laurent Verbruggen voor, Cloud Software Architect.

Naam: Laurent Verbruggen
Leeftijd: 34
Functie: Cloud Software Architect
Werkt bij Cake sinds: Maart 2019
Locatie: Edegem, België

Vertel eens iets over je werkplek

We hebben bij Cake geen kantoor en werken dus altijd van op afstand. Voor mij betekent dat dat ik meestal van thuis uit werk. 

Zie je het muismatje op de foto hierboven? Daar ben ik super trots op! Ik ben de gelukkige papa van 3 kinderen – Lenna (9), Louis (8) en Lio (6) – en de muismat was een cadeautje van mijn kinderen voor vaderdag.

Voor de coronacrisis was ik overdag meestal alleen thuis. De kinderen zaten dan op school en mijn vrouw werkte maar één keer per week van thuis uit. In de pre coronatijd, die ondertussen als eeuwen geleden aanvoelt, begon ik meestal om 7 uur ’s ochtends met werken. En ik stopte dan wanneer de kinderen rond 16u thuiskwamen. Wanneer ze ‘s avonds in bed lagen werkte ik dan vaak nog wat bij.

Sinds maart werken mijn vrouw en ik elke dag naast elkaar, elk aan ons eigen bureau. Ondertussen hopen we dat de kinderen elkaar beneden niet vermoorden. 😅 Ik heb ook mijn dagelijkse routine moeten aanpassen aan deze nieuwe omstandigheden. Ik werk nu tussen 7 en 9 uur ’s ochtends. Dan maak ik tijd voor de kinderen en help ik ze met hun schoolwerk. Rond 15.00 uur begin ik dan weer te werken tot ongeveer 22.00 uur. Met een pauze tussendoor voor het avondeten natuurlijk.

Vanaf morgen kunnen ze alle drie weer voltijds naar school, en ik hoop vanaf dan mijn normale routine weer op te kunnen pikken.

Wat doe je bij Cake?

Wat ik doe kan best worden omschreven als ‘het aanleveren van data aan de app’. Als je meer wil lezen over wat we doen moet je zeker ook dit bloginterview eens lezen. Mijn collega Andy en ikzelf beheren de zogenaamde “user-facing backend”. We zorgen ervoor dat alle informatie goed wordt weergegeven in de Cake app. 

Ik richt me vooral op de koppelingen met de banken en het synchroniseren van hun gegevens met onze systemen. De laatste nieuwe koppeling waar ik aan heb gewerkt, was met Argenta bank. Ik ben erg blij dat we ze vorige week eindelijk hebben kunnen toevoegen aan Cake.
De afgelopen weken heb ik me vooral gericht op de ontwikkeling van alle nieuwe feedback mogelijkheden in onze backend. Het gaf echt voldoening om hierover zoveel positieve reacties te krijgen van gebruikers!

Wat ik vooral tof vind aan het werken bij Cake is dat wat je doet een directe impact heeft op de mensen om me heen die de app gebruiken. Als ik iets nieuws bouw, zoals bijvoorbeeld de nieuwe feedbackfunctie, dan gaat meestal binnen de week live naar alle gebruikers van de app! Onmiddellijk na zo’n releases kunnen we dan ook real-time in onze statistieken zien hoe de functionaliteit wordt gebruikt.

Waarom Cake en niet een ander bedrijf?

Eén van de andere teamleden, Andy, was al 8 jaar mijn collega bij mijn vorige werkgever. Ongeveer een jaar geleden vroeg hij me of ik geïnteresseerd was in een veelbelovend nieuw project. Hij wilde me niet precies vertellen wat het was, maar hij regelde een diner met 3 van de Cake co-founders: Davy, Peter en Pieter. 

Ik was eigenlijk niet echt op zoek naar een ander project, want ik was op dat moment blij met de job die ik had. Maar het idee om bij een start-up te werken en tegelijkertijd weer met Andy samen te kunnen werken was genoeg om me te overtuigen om op zijn minst eens te gaan luisteren naar waar dit mysterieuze project over ging.

Die avond veranderde alles. Ik herinner me dat Pieter me na het diner zei dat ik niet direct een beslissing hoefde te nemen. Maar mijn gedachten stonden al vast. Ik was ervan overtuigd, en ben er nog steeds van overtuigd, dat een project waar geweldige mensen met zoveel passie en realisme over hun product praten, zeker een groot succes zal worden. En dat wilde ik niet missen.

Fun fact: Ik stond zo te popelen om mee te doen dat ik nog voor Andy mijn contract al had getekend. 😁

Ik werk ondertussen al meer dan een jaar bij Cake. Ik besef dat het vertrouwen één van de dingen is die ik het meest waardeer. Het is één van onze bedrijfswaarden die een essentieel onderdeel vormen van onze manier van werken. Het is misschien een cliché, maar bij vertrouwen hoort verantwoordelijkheid. ‘You build it, you run it. You break it, you fix it.’ Ik geef toe dat ik er soms ‘s nachts van wakker lig, maar ik zou het niet anders willen!

Dit niveau van vertrouwen en flexibiliteit is ook essentieel voor mijn privé leven. Vooral met de de kinderen. 👪 Ik heb de vrijheid om mijn werk te plannen hoe ik dat zelf het liefst wil. Met de start van de coronamaatregelen was het handig dat ik mijn dag kon splitsen zoals ik dat zelf wilde. Zo kon ik overdag zorgen voor de kinderen. Dit is niet altijd makkelijk omdat ik daardoor niet altijd beschikbaar ben tijdens de gewone werkuren van de dag, maar het lukt en ik word daarin ook volledig gesteund door het team.

Wat is je meest memorabele Cake moment?

Dat was ongetwijfeld mijn eerste officiële dag bij Cake. In plaats van te werken, werd ik uitgenodigd voor het driemaandelijkse teamevent op locatie. Ik ontmoette eindelijk het ganse team. Daar had ik het gevoel dat het avontuur eindelijk was begonnen. 

Het was echt een ontspannen en leuke dag: we gingen karten en sloten de dag af met een diner. Zo’n leuke sfeer bij een bedrijfsuitje had ik nog niet gemaakt. Lekker eten en drinken, speeches door iedereen en nog veel meer… Het was een dag die ik me altijd zal blijven herinneren!

Een tweede memorabele moment heeft te maken met de Cake app zelf. Het is de dag waarop mijn vader zei dat het misschien wel interessant zou kunnen zijn om de Cake app te installeren. Hij had toen net vernomen dat er maandelijkse Cake Rewards worden uitbetaald. Je moet weten dat mijn ouders erg sceptisch zijn over alles wat te maken heeft met het delen van hun bankgegevens. De dag dat mijn moeder ook de app installeert, zal de dag zijn dat ik dit project als een volledig succes beschouw!

Wat is je favoriete cake?

Strawberry cake with cream and pudding under the strawberries. I also enjoy a piece of chocolate cake once in a while.

Nog een extra topping op de cake?

Mijn kinderen hebben het altijd over “Team Cake” in plaats van gewoon Cake omdat ze zagen dat ons Slack kanaal zo heet. ‘Papa, heb je tijd om een spelletje te spelen of moet je werken voor Team Cake?’ is een vraag die ik dagelijks hoor. 😀

Geniet van Cake!