Team Cake: dit is Sven

Door Sophie

We zijn een team van ongeveer 20 personen. We werken volledig vanop afstand vanuit 3 verschillende landen. Samen bouwen we elke dag verder aan Cake om het financiële welzijn van onze gebruikers te verbeteren. Leer de mensen achter Cake kennen in deze blogserie. Vandaag stellen we jou Sven Lenaerts voor, UX Lead.

Naam: Sven Lenaerts
Leeftijd: 27
Functie: UX Lead
Werkt bij Cake sinds: November 2018
Locatie: Leuven, België

Vertel eens iets over je werkplek 

Net op tijd! Ik heb onlangs een upgrade gedaan en een nieuwe iMac in huis gehaald. Ik denk dat ik als designer aan het cliché beantwoord: ik ben een grote Apple-fan. 🍏

Al lang voor COVID-19 onze collectieve werkgewoontes omgooide werkte ik al vanop afstand. Ik heb zo’n twee jaar in New York gewoond en gewerkt en sinds ik terug ben, heb ik vooral aan internationale projecten gewerkt. Dus uitsluitend remote werken en thuis productief zijn is niets nieuws voor mij.

Er zijn een paar dingen die je altijd zal aantreffen op mijn bureau:

  • ☕ Koffie: het is een beetje een ongezonde gewoonte van mij, maar ik heb minstens twee stevige koppen nodig voordat ik de wereld ’s ochtends het hoofd kan bieden. 
  • 📓 Notitieboeken: ik heb de neiging om voortdurend te schetsen terwijl ik bezig ben met het uitwerken van ideeën. Mijn favoriete notitieboeken zijn Moleskine’s, liefst met blanco papier en de zachte kaft. 
  • 🚗 Een schaalmodel van een 718 Cayman: ik ben een enorme autofreak en een Porsche fan. Eerlijk gezegd, een auto met middenmotor verslaat alles! Ze herinneren me eraan hoe techniek en design hand in hand kunnen gaan en wanneer dat gebeurt, ontstaan prachtige dingen. Ik kreeg dit model een paar jaar geleden cadeau en sindsdien inspireert het elke dag opnieuw mijn design ethiek. Ooit zou ik misschien wel eens een autogerelateerd project willen doen.

Voor de rest is mijn bureau meestal vrij opgeruimd. Ik ben echt een minimalist met een grote liefde voor productiviteit. Daarom kan ik het niet nalaten om hierbij een paar van mijn favoriete apps die ik dagelijks gebruik te delen:

  • Things 3: zonder twijfel de beste task manager op Mac.
  • Fantastical: voor mensen die met een paar kalenders jongleren, stop met zoeken, dit is de app die je nodig hebt!
  • Day One: mijn betrouwbare digitale notitieboekje.

Binnen het designteam bij Cake werken we met Sketch en Abstract. Hoewel ik moet toegeven dat ik meer en meer fan ben geworden van Figma. Design-software is iets dat voortdurend evolueert – ik ben echt benieuwd naar wat de toekomst op dat vlak nog zal brengen.

Wat doe je bij Cake?

Ik werk als UX Lead. In wezen komt dat neer op het samenwerken met het productteam om de ideeën die we hebben praktisch vorm te geven in wireframes. Dat zijn een soort van eerste concepten over hoe een bepaald scherm er voor de gebruiker moet gaan uitzien. Eric, die aan ons visueel ontwerp werkt, neemt die concepten vervolgens mee en brengt ze tot leven in de app!

Ons ontwerpproces is echt teamwork. Samen met Peter (Head of Product), Eric (onze geweldige Visual Designer) en Benoit en Eliot (onze Engineers) steken we wekelijks de koppen samen om de voortgang, ideeën en verbeterpunten op elkaars werk te bespreken.

De samenwerking is geweldig. Iedereen denkt continu mee na over manieren waarop we de  gebruikservaring voor de Cake gebruikers zo optimaal mogelijk kunnen maken.

Wat mijn eigen werk betreft, vertaalt het zich vaak in het conceptualiseren van ideeën, het verzamelen van feedback van alle betrokkenen en het op één lijn brengen ervan, het meenemen van ideeën naar het wireframe-stadium of het polijsten van wireframes van anderen.

A few of the early wireframes of some of our app screens

Ik denk dat je mijn rol best kan samenvatten als de eerste stap om te beginnen met het echt en tastbaar maken van wat we willen doen.

Waarom Cake en geen ander bedrijf?

Het begon allemaal met Peter en Davy die me overtuigden om aan boord te komen. Sindsdien heb ik enkel nog maar vooruit gekeken. 

Voor mij zijn er een paar hoogtepunten die Cake als opdrachtgever echt speciaal voor mij maken. 

Allereerst is dat de transparante cultuur en de bijzondere mensen die er werken.

Ten tweede is het de kwaliteit van het product en het idee. Ik heb inmiddels een behoorlijk aantal start-ups gezien, zowel nationaal als internationaal. Met het team dat Davy heeft samengebracht en het werk dat we doen weet ik dat we iets unieks aan het bouwen zijn. Omstandigheden zoals deze zijn zeldzaam en het is geweldig om deel uit te maken van iets waarvan het voelt alsof de sterren op één lijn staan en waarbij we de kans hebben om iets echt groots te doen.

Tot slot – ik heb een enorme interesse in de financiële wereld en de financiële markt. Nog voor Cake, goochelde ik al met excel files om mijn geldzaken te beheren. Ik hou van financieel nieuws, doe onderzoek voor mijn eigen investeringsbeslissingen en ik handel actief in aandelen. Macro-economie is iets wat zo’n grote invloed heeft op onze samenleving en ons leven. Het is een grote fascinatie van mij.

Wat is je meest memorable Cake moment?

Ik kijk met warme gevoelens terug op de beginperiode. Ik herinner me dat Peter en ik veel tijd hebben doorgebracht in koffiebars en restaurants om onze ideeën te bespreken, samen te schetsen en te itereren om tot het huidige concept te komen.

The early days: sketching and drawing in a coffee bar

We’ve explored countless design patterns and concepts and I’m proud of how thoughtful we designed the first version of the product. It’s without a doubt, the most thoughtful and iterative design process I’ve contributed to ever since I started designing. 😁

If you want to read more about our work you should definitely check out this interview with Peter and myself as well.

Wat is je favoriete cake?

Dat is een makkelijke keuze: ik hou van red velvet cake. Hoewel, als ik iets moet kiezen, is een vers gebakken madeleine eigenlijk wel het beste wat er bestaat.
Als ik het kan combineren met goede koffie, dan kan ik Mok sterk aanbevelen aan iedereen die af en toe in het Leuvense komt. Alhoewel. Er lijkt hier een voortdurend gevecht te zijn of https://noir.coffee/Noir of Mok nu beter is. Ga er eens langs en oordeel vooral zelf!

Nog een extra topping op de cake?

We zijn nog maar net begonnen! 😁
Bekijk onze open roadmap om te zien wat we nog van plan zijn!