Team Cake: Thomas revisited

Door Sophie Docx
Thomas Stegen

Ongeveer een jaar geleden publiceerden we een interview met Thomas. Op dat moment woonde hij in Duitsland. Met een omweg via Frankrijk belandde hij een paar maanden geleden uiteindelijk in Brazilië. Hoog tijd om bij te praten dus!

Naam: Thomas Stegen
Rol: Data Scientist
Werkt bij Cake sinds: October 2019
Locatie: São Paulo, Brazilië

Praat ons even bij! Wat gebeurde er sinds de laatste keer dat we elkaar spraken?

Na een tijdje in de omgeving van Parijs te hebben doorgebracht, vertrokken we “even” op vakantie naar Brazilië, het thuisland van mijn vriendin. Aanvankelijk was het de bedoeling om hier een drietal weken te blijven. Drie weken werden drie maanden, en ondertussen wonen we hier al meer dan vier maanden. 

Eind mei vertrekken we wel terug naar Europa. Althans, dat is het plan.😅
De bedoeling is om eerst een tijdje naar België te gaan om dan tegen de zomer terug naar Duitsland te verhuizen. Terug naar waar we eerder al woonden.

Mijn werkomgeving is de afgelopen maanden dan ook al verschillende keren veranderd. Al mijn werkspullen (zoals muis/toetsenbord/scherm) namen nogal wat ruimte en gewicht in beslag in onze koffers, maar hey, alles om productiever te zijn!

De yoga dogs zijn een leuk extraatje.

Hoe ziet je job bij Cake er tegenwoordig uit?

In het anderhalve jaar dat ik nu bij Cake werk, is mijn rol toch al wat veranderd. 

Ik begon aanvankelijk bij het data-enrichment gedeelte van het bedrijf. Later werkte ik samen met partners om onze datarapportage te optimaliseren. Om echt alle onderdelen van het bedrijf te leren kennen, werk ik ondertussen aan de features van de app zelf. Maar langzaamaan begin ik me nu meer bezig te houden met de ontwikkeling van ons B2B product. 

Een aantal van de verantwoordelijkheden die ik doorheen dit parcours op mij heb genomen daar blijf ik permanent verantwoordelijk voor, zoals onder andere het beheren van onze dataverrijking en het testen van onze applicatie!

Algemeen gesteld probeer ik vooral uit te zoeken welke dingen verbeterd kunnen worden met kleine inspanningen, maar die wel grote meerwaarde leveren. Of het nu gaat om communicatie, producteigenschappen of interne werking, ik probeer dingen beter maken met relatief kleine veranderingen! De zogenaamde “quick wins” realiseren.

Hoe denk je nu, een (corona-)jaar later, over Cake als werkgever?

Tijdens onze vorige babbel had ik het uitgebreid over de flexibiliteit die de job biedt. En ik denk dat het vrij duidelijk is dat ik dat de afgelopen maanden wel in de praktijk heb gebracht! 😇

Ik heb verschillende geledingen van het bedrijf doorlopen, waarbij ik me heb kunnen verdiepen in verschillende domeinen. Voor mijn persoonlijke ontwikkeling was dit uiteraard een enorme troef!

Toen ik het plan had om vanuit Brazilië te gaan werken, heeft Cake daar ook geen enkel probleem van gemaakt. Hoewel ik altijd al wat sceptisch was wanneer bedrijven een “flexibele job” aanboden, weet ik nu met zekerheid dat Cake dit ook echt kan hard maken. Zowel binnen als buiten het werk. 

Het enige praktische probleem was het tijdsverschil. Hoewel ik de vrijheid kreeg om te werken volgens de lokale tijd vond ik het toch leuker om min of meer volgens hetzelfde schema als mijn collega’s te werken. Resultaat is dat ik elke dag wel echt heel vroeg uit de veren ben!

Tijdens mijn eerste weken in Brazilië stond ik om 5 uur ’s ochtends op om eerst een paar uur te werken. Daarna had ik van 9u ’s ochtends tot 1u ’s middags Portugese les. Na de les werkte ik dan weer verder voor Cake. 

Het is echt een evenwicht tussen flexibiliteit geven, maar het ook terugkrijgen.

Daarnaast vind ik het nog steeds geweldig om te werken voor zo’n dynamisch bedrijf. Elke paar maanden nemen we een nieuwe wending of komt er een nieuw groot project. Van het leggen van de fundamenten van onze Cake consumenten app, over het bouwen van ons B2B product tot nu het werken aan de eerste Cake for Banks integratie met Argenta Bank

Het is een rollercoaster en dat zal waarschijnlijk nog wel een tijdje zo blijven ook. Gelukkig geniet ik van de adrenaline! 🎢

Nog memorabele Cake momenten meegemaakt de afgelopen maanden?

Helaas zijn er door de pandemie niet echt memorabele momenten geweest van sociale aard. 

Gelukkig zijn er wel verschillende kleinere gedenkwaardige momenten geweest, van leuke online team events tot gewoon wat grapjes maken tijdens een Zoom-vergadering.

En daarnaast zijn alle werkgerelateerde milestones die Cake heeft gerealiseerd, ook al memorabel op zich.

Een moment dat voor mij persoonlijk wel een bijzondere indruk heeft nagelaten was het vertrek van Peter, Head of product bij Cake. Ik had mijn eerste sollicitatiegesprek met hem en later was hij voor mij echt een mentor. Het was de allereerste keer dat ik iemand zag vertrekken met wie ik nauw samenwerkte. 

Maar als team hebben we er samen voor gezorgd dat hij een gedenkwaardig afscheid kreeg op zijn laatste dag. En hij is nog steeds een actief lid van onze inspiration board. Dus helemaal weg is hij niet!

Ik heb dit intussen wel kunnen plaatsen. Dit hoort er gewoon bij. Het is een kwestie van die verandering te omarmen. Ik ben nu extra gemotiveerd om nog beter en harder te werken om de gaten op te vullen die hij achterliet.

Nog tips voor een lekker Braziliaans taartje?

Zeker! Dit ding op de foto hieronder: Bolo de Brigadeiro. Gemaakt met een typisch Braziliaans ingrediënt dat ze ‘Brigadeiro’ noemen. Dat is een soort cacaopoeder met gecondenseerde melk, totaal onverantwoord ongezond, maar wel super lekker! Mijn vriendin verraste me hiermee voor mijn verjaardag en het was zonder twijfel de lekkerste taart die ik ooit heb gegeten!

Nog een extra kers op de taart?

Ik ben super enthousiast over wat er de komende maanden bij Cake nog te gebeuren staat. De projecten waar ik momenteel aan werk zijn ongelooflijk interessant, en ik ben er zeker van dat wanneer onze eerste Cake for Banks implementatie eenmaal draait, er nog veel meer mooie dingen zullen volgen!